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大脑建模:失明的研究新方向

大脑建模:失明的研究新方向

一直以来,我们“对付”失明的手段局限在了眼睛的治疗上。我们分析了无数的眼睛结构和成像原理,甚至于能够利用3D打印技术模拟出一个眼球或者是通过生物技术建立一个眼角膜,然而这些都不具备可操作性。原因就是技术难度很大、费用很高。而现在科学家似乎打开了另外一扇治疗失明的大门。

宾夕法尼亚大学的简·贝内特博士正在进行一项研究,他们利用基因技术对盲人进行治疗,结果发现这种治疗方式不仅可以让盲人获得正常视觉,更会打通大脑中的视觉通路,即便是失明十几年的盲人,通过这种方法也能够有所改善。研究人员当初利用一种无害的病毒,将其插入一个复制好的有缺陷的基因中,随后将这些基因插入视网膜细胞里。这种经过改造的基因具有感光性,对眼球有修复效果,结果就出现了如此神奇的效果。据简·贝内特博士介绍,当我们得知实验结果的时候欣喜若狂,因为这不但打开了医学研究上的瓶颈,而且病人重见光明后的喜悦让我们很有成就感。

在治疗失明的时候有一个很难解决的问题,那就是打通大脑的视觉通路,否则即便视网膜得到了恢复,患者还是无法看清世界。因为视觉通路的神经纤维束直接连接眼睛,这是大脑中大脑中的视觉皮层处理视觉信息的地方,经过多年的几乎完全失明,患者未使用的路径不可避免地削弱和收缩。而通过基因技术则能打通视觉通路,相当于给大脑建模,让失明患者重见光明。

研究人员观察10名患有为雷伯氏先天性黑内障2型的患者。这种病症会导致视网膜退化,通常在出生的时候视力正常,然后逐步视力下降,到中年后就会完全失明。在开始治疗之前,研究人员先用核磁共振扫描患者大脑的深处,结果发现患者视力较好的一边视觉通路较强,而视力较弱的一边视觉通路较弱,由此可见想要恢复视力就迈不过重建视觉通路这一条路,就相当于给大脑重新建一个模型。

在经过了两年至三年的基因疗法之后,研究人员再次进行了扫描,结果发现视觉通路已经有了很大的提高,基本恢复到了正常人的水平。据研究人员介绍,这个方法适合于所有年龄段的人,而对于还在成长期的孩子更是具有特别好的疗效。目前正在进行更多的临床试验,包括观察经过治疗的患者是否会出现反弹或者出现其他副作用等等。

这是一项巨大的“发明”!因为能够让盲人重见光明是无数医疗工作者的共同理想,然而想要真正实现实在太难了,所以每一次在该领域有所突破都会引起大家的关注。这一次更是取得了突破性进展,现在只需等待临床试验完成,这个世界上就会有无数人因此受益。如果能够将治疗成本降低,那么对于这个世界来说将会是无限美好的。(科幻星系 康斯坦丁/文)

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