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人类如何在太空中繁殖?

未来,人类势必会大举进军太空,乃至殖民其他星球。在星辰大海的征途中,人类还需要考虑到种族繁衍的问题,我们担心的最后一件事就是性行为。虽然没有宇航员承认在太空中发生性行为,但是大量的繁殖仍在继续。

人类如何在太空中发生“性行为”?
  因为从一系列果蝇到鱼类的动物身上发现:它们的卵,精子和胚胎都已经被送到太空,所以我们可以研究它们如何繁殖。虽然这些研究表明空间繁殖的第一个阶段是可能的,但其他研究表明,较低的重力可能会减缓胚胎的发育。科学家做的大部分研究都是以试管技术为基础的,他们把胚胎或者已受孕的动物送入太空。然而,我们还没有看到太空中某一种动物正常的怀孕并在那里生下健康的婴儿,所以人类还有很长的路要走。

对于航天机构来说,最感兴趣的是辐射会对繁殖产生影响。太空中充满高能粒子,会损害我们的DNA。在地球上,由于大气层的保护,我们接受到的辐射比国际空间站中小100倍。最近PNAS上的一项最近研究成果调查了太空辐射对男性繁殖能力的影响。研究人员表示,如果人类长期生活在空间站或其他行星,外太空的殖民地可能会储存精子和卵子的样本,进行繁殖。

人类如何在太空中发生“性行为”?

可是,在国际空间站上,人们受到的辐射量超过地球上的100 倍。作为身体上最敏感的部位,生殖器官首当其冲。辐射会让精子产生严重的生殖问题。为了测试这种辐射是否会给精子带来不可挽回的伤害,这个团队让老鼠冻干精子的样品在国际空间站待了288天。对于此次实验的目的,研究人员表示:“如果人类开始永久生活在太空,那么使用辅助生殖技术,让存储好的精子能够繁育后代将会很重要。”

如果未来人类要移居其他星球的话,我们就既需要男人也需要女人。另外一个因素就是年龄。随着年龄的增加,DNA的损坏也会增加。所以还需要开展更多的研究来考察太空旅行是否会影响男人和女人的生殖能力,以及年龄在这方面是否也是重要的因素。在太空旅行中,有必要对身体进行防护以组织有害的宇宙射线。如果受损的DNA无法恰当地修复,就会增加患癌的风险。这也是我们在地球上要涂防晒霜的原因,这可以阻挡紫外线从而降低皮肤癌的发生率。同样,接触高浓度放射性物质会导致放射病并增加患癌几率。

人类如何在太空中发生“性行为”?
 

虽然研究表明在太空中实现繁殖的基本层面是有可能的,但是还有很长的路要走。这包括受精、着床、发育和分娩。虽然在太空性行为看来不太容易,这也不是NASA优先考虑的事项,但是人类能否幸存下去要取决于我们能否更好地理解在零重力情况下如何繁殖。但是,不管怎么说,这项研究也让我们离远征星辰大海的梦想又靠近了一步。(科技新发现 康斯坦丁/文)

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