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揭秘世界上最极端的“博物馆”——空间站

2009年5月18日,地球上空570公里(350英里),宇航员约翰格伦斯费尔德成为最后一位接触哈勃太空望远镜的人。“找到可能限制的唯一途径就是超越他们进入不可能的范围,”他通过对讲机向在任务控制中心聚集的贵宾们说道。“在这个使命中,我们尝试了许多人所说的不可能的事情......我们希望哈勃最好。”宇航员们将望远镜放回轨道,当亚特兰蒂斯撤退时,闪亮的圆筒逐渐消失在空洞中。

揭秘世界上最极端的“博物馆”——空间站
今天,随着航天飞机机队停飞,无法安装另一个哈勃维修任务。一切顺利的话,太空望远镜将继续运行数年,继续揭示宇宙的辉煌。但是在接下来的十年里,卫星的部件将不可避免地恶化并且在其轨道慢慢衰减。

作为有史以来最重要的科学工作之一,哈勃望远镜在二十世纪三十年代初重新进入大气层时就注定要分开。它将像许多其他历史空间物体一样,从第一颗卫星和太空狗莱卡,到天空实验室和和平号空间站。“对于这样一个著名的目标来说,这似乎是一个不太好的结局。相反,我们在博物馆中却保存历史悠久的船只、飞机、汽车和火车。我们应该照顾哈勃并为后代保存它。”卫星工程师和空间碎片专家斯图尔特埃夫斯说。

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为什么不把哈勃望远镜带回地球呢?这是一项代价昂贵且具有挑战性的任务,埃维斯敦促美国将太空望远镜保存在太空中。在最终的哈勃维修任务之前,美国国家航空航天局调查了使用机器人航天器来交会和修理卫星而不是宇航员。埃夫斯希望看到适用于将望远镜保持在轨道上的相同技术。“一颗卫星可以抓住望远镜,指向正确的方向,并将其提升到更高的轨道,所以它在那里停留了一段时间。然后,就像所有博物馆馆长所做的那样,保护好宝贵资产免受时间的破坏,比如辐射和被碎片击中的危险。”埃夫斯说。

他的解决方案是发射一个小卫星,例如鞋盒大小的cubesat,与哈勃一样位于同一轨道上,作为一名定点或虚拟策展人。“你会在物体周围放置一个小型机器人摄像机,并将视频提供给博物馆参观者,例如VR头戴式耳机,至少我们会有哈勃的纪录片。”埃夫斯说。同样的cubesat技术也可能用于监测其他标志性太空物品,例如第一个电视通信卫星Telstar,该卫星于1962年发射,仍然在距离地球上空约1000至5600公里(620至3480英里)的椭圆轨道上或最早的物体Vanguard-1仍在轨道上。

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这不仅是卫星在地球周围的轨道上,埃弗斯还渴望看到这一切被保存下来。随着美国国家航空航天局计划重返月球,人们越来越担心机器人和人类任务遗留的物体可能会被访客打扰或破坏。最近成立了一个新的国际组织“ 为所有人进行月球运动”,以提高人们对这个问题的认识。例如,它提出了新的联合国条例,以保护阿波罗宇航员的登陆器、旗帜和脚步。

尽管有一天可能是月球上的博物馆,或者至少是某种重要文物的保护性避难所,但留下的材料可能值得回到地球。在接下来的十年中,人们很有可能再次踏上月球表面,看到尼尔阿姆斯特朗的第一个脚步。未来的几代人应该能够在个人太空船的地球周围拉开一些卫星的位置。但是,从短期来看,有少数人可能会再次对这些历史空间物体进行特写观察。(科技新发现 康斯坦丁/文)



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