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没有身体的情况下大脑还能继续存活吗?

最近,一项轰动全世界的实验成功了,它可能会改变人们对死亡的定义,研究人员成功的让被砍下的猪脑在体外存活了长达36个小时。这项壮举为科学家们提供了一种全新的方式,研究人员在实验室里研究完整大脑中令人惊叹的细节。如果人类大脑也可以在身体外部的生存,这将为生命延长创造了一种奇异的新的可能性。

没有身体的情况下大脑还能继续存活吗?

3月28日在国立卫生研究院举行的一次会议上描述了这项工作,以调查美国神经科学中心探索脑科学局限性时出现的伦理问题。在活动期间,耶鲁大学神经科学家Nenad Sestan透露说,他领导的一个团队曾试验过从屠宰场获得100到200头猪脑,使用泵、加热器和人造血袋来恢复其循环。目前,没有证据表明猪身体恢复了意识。然而,在Sestan所谓的“令人难以置信的”和“意想不到的”结果中,大脑中的数十亿个细胞被发现是健康的并且能够正常活动。

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然而,自去年春天以来,科学家和生物伦理学家一直在围绕耶鲁大学的研究开展大肆宣传,该研究在恢复微循环方面取得了突破,包括大脑深处的毛细血管的氧气流动。马萨诸塞州剑桥市布罗德研究所精神病研究主任史蒂夫海曼说:“这些大脑可能会受到损伤,但如果细胞还活着,它就是一个活的器官。这是技术诀窍的极限,但与保护肾脏不同。”海曼说:“与保存心脏或肺脏等器官进行移植的技术有着相似之处,但是有可能会导致一些人错误地将该技术视为避免死亡的一种方法。”至少现在,这种希望是渺茫的。海曼认为将大脑移植到一个新的身体中是“不可能的”。

耶鲁系统称为BrainEx,它将大脑连接到一个闭合的管道和储存池,使红色灌注液循环,这种液体可以将氧气输送到脑干、小脑动脉和大脑中心深处。Sestan在向NIH官员和道德专家介绍时表示,该技术可能适用于包括灵长类动物在内的任何物种。“这可能不是猪的独特之处,”他说。耶鲁大学的研究人员大约四年前开始研究这种技术,并正在寻求NIH资助,他们希望能够构建人脑细胞之间联系的全面图谱。其中一些连接可能跨越大脑的大部分区域,因此在完整的器官中可以更容易地追踪这些连接。

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尽管如此,在尚未到达阶段之前,需要考虑道德问题,Sestan和他的团队对此表示担忧。Sestan承认耶鲁大学的外科医生已经问过他的脑保护技术是否可以用于医疗。他说,无知的人类大脑就犹如小白鼠,用于检测外来癌症治疗和阿尔茨海默氏症的治疗方法,因为这些治疗过于危险,无法在活人身上尝试。被戏称为“桶中的大脑”的这种设置,如果在人身上进行试验,很快就会引发严重的道德和法律问题。

海曼认为微小的大脑器官组织几乎不可能感觉到或想到任何东西,我们现在需要一种研究类型就是Sestan未发表的大脑保护技术。海曼说:“如果人们想在死后保持人类大脑活力,这是一个更紧迫和现实的问题。毕竟如今鉴于保存活体猪脑已经成为可能。所以,下一步应该为保存人脑组织提供指导和相关制约,才是保证今后世界各国开展相关科研、学术交流的正常保障。”(科技新发现 康斯坦丁/文)



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