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同苹果合作的中国供应商,如今日子都过得怎么样?

苹果刚刚发布了最新款的 iPhone手机,笔者到现在也没有办法完全记住它们的名字,只是隐隐约约地觉得新 iPhone价格又创新高,高达12799RMB的售价有望让 iPhone再度成为“中产身份”之象征,国外媒体也曾调侃道:苹果本年度的最大创新可能就是“史无前例”的高售价了。苹果一头连着消费者,十几年来,他坚持要用自己的“精品”来影响消费者的购买情绪;同时,苹果另一头连着上千家供应商,从业人数达百万,他们的任何决策都会给这些人带来颠覆性影响,类似三星、台积电、LG、夏普、富士康这些世界知名企业,都很难完全跟上苹果的脚步,而那些小型的供应商,则更有“伴君如伴虎”的感觉。
 
事实上,苹果产业链上几乎每年都有刚刚入局者或者说同一家供应商新增业务者,也会有一些供应商出局或者被削减订单,最终能存活下来的,都是狠角色。
 
在苹果全球产业链上,中国大陆企业占据着非常重要的地位,其中包括富士康和绿点科技的外壳模具、终端组装,和硕的组装和维修业务,蓝思科技的玻璃制程,安洁科技的绝缘缓冲材料等等,都是新iPhone中不可或缺的有机組成部分;当然,也有GATA蓝宝石,胜华科技因苹果工艺变更或质量不达标,而遭到抛弃,现如今两家企业均已宣告破产,同苹果做生意,总是美妙而残酷的。
 
企业百态,中国大陆都向苹果提供哪些小零件?
 
iPhone手机之所以总会带给人惊艳的感觉,最大的亮点之一就是其外表面的玻璃机构件。在过去几年,蓝思科技一直是苹果玻璃面板的重要供应商,受惠于同苹果的合作,他们的股价经常出现飙升的状况。相比之下,蓝宝石玻璃供应商GATA就非常地不走运,因在硬度方面无法达到苹果要求,他们没能成为苹果的合法供应商,此前的投资瞬间化为乌有,只能宣布倒闭。当然,蓝思科技也面临同样风险,如果未来苹果调整 iPhone设计或者有新的品质要求,蓝思科技或许也会遭此横祸,这也是为什么蓝思科技正努力拓展自己的业务范围,同时,开发新材料产品,包括精密陶瓷、蓝宝石长晶等等,以防天有不测风云。
 
此外, iPhone的金属外框堪称艺术品,由富士康和绿点科技主要供应,是全世界最精密的模具生产,不仅要把尺寸做到0.01mm级别,还要顾及到整个外壳同天线、信号的搭配问题, iPhone4的“死亡之握", iPhone5铝合金边框,都曾给苹果带来非常大的麻烦,所以,外壳的供应商一直是苹果最核心的供应商之一,地位仅次于芯片、显示器、电池和 Camera。经过十几年的合作,富士康模具部门和绿点科技都有了很大程度的成长,特别是面对一些特殊需求,如土豪金、磨砂黑或者玫瑰金等颜色要求时,他们都能把外框做得漂漂亮亮的,而且因精密的模具技术需要长时间的积累沉淀,苹果在短时间内很难培植起规模相当的供应商,可以说,苹果外框的供应商不仅利润可观,且活得更加踏实一些。
 
相信拆过 iPhone的人都清楚,里面充满着密密麻麻的元器件,一些核心部件Camera/电池/显示器以及主板上的芯片,大都来自日韩企业,但这些元器件上充满着各式各样的绝缘胶纸、导电海绵以及散热的贴片,如此小零件看似不起眼,却对整个iPhone运行起到非常重要的作用:
 
举个例子,假如没有散热片,iPhone长时间运行就会导致温度过高,甚至危及到其他零部件的性能,所以,这些小零件之于iPhone,就好像人体内的小骨头、小块的肌肉都是不可或缺的。苹果有专门的团队,负责零件的设计,相关的验证也都是非常严谨的,大都要经历半年以上的时间才会 Lock down,而他们的供应商也是优中选优,比如中国大陆的安洁科技,它是一家专门从事特殊电子绝缘材料、缓冲材料的企业,因质量过硬,符合苹果品质要求,他们的市值也是一路飙升,同大多数的供应商一样,他们50%的销售额都来自苹果,命运几乎同苹果牢牢绑到一起,更确切地说,他们离不开苹果。
 
当然,苹果在中国大陆被提及最多的还是富士康、昌硕这样的组装代工厂,这些都是一些“神奇”的企业,不仅要满足苹果短时间内巨大的出货需求,还要克服来自上游的全部问题,无论是设计缺陷,还是零部件有瑕疵,以及消费者使用过程中遇到的问题,都会集中在最终的整机组装段爆发,如果再加上内部经营、处理政商关系等等,这些终端组装厂商天然就靠近“大量”的问题,事实上,能经营好一家劳动密集型的企业,水平相当于七品知县,而代工大王郭台铭则基本具备了“二品知府”的水准,但尴尬的是,组装企业利润不高,依靠良好的成本控制和超大批量出货才能盈利,而意外状况都会吞噬本就微薄的利润。
 
纵观苹果产业链,就是一副入间百态,充满着竞争、残酷和美妙。在这条高速运转且又长路漫漫的产业链上,能活下来的企业都是狠角色,而那些不是太狠的角色早已出局,比如胜华科技,比如GATA,相信不会太多人记得这些名字了。
 
生死之状,中国供应商是否应该感恩苹果?
 
现在,苹果可谓如日中天,他们成为第一家市值超过万亿的企业,现金储备超过2000亿美元,利润率持续增长,攫取了智能手机市场87%的利润,新 iPhone在被一致看衰的状况下昂首涨价,估计又会如 iPhone X一样,销量虽然不大,但会继续帮助苹果实现漂亮财报。此外,从技术、品质角度讲,苹果日臻化境,特别是在显示清晰度、滑动触感、外观的时尚性以及 Face ID技术应用方面都是全球首屈一指,而IOS操作的稳定性和人性化设计更是 Android阵营望其项背的;而短期能向全球范围内大量出货,证明其供应链体系非常强大,毫无疑问,这些成绩离不开中国供应商的付出和努力,他们为了满足苹果巨大而严苛的需求,常在刀尖上过日子,却也因此在制造能力上获得了显著提升。
 
苹果对 iPhone零部件的要求简直到了变态的地步,产业链必须提升自己的工艺制程才能满足其需求,比较著名的自然是台积电的7nm芯片以及LG的双摄像头,苹果严苛的需求是供应商升级工艺的重力推动力之一。
 
中国的供应商虽不涉及这些核心部件,但类似蓝思科技的玻璃,硬度和光滑度必须要时刻处于升级体系中,这样才能保证iPhone的美观和耐用,否则,就会同GATA一样,因硬度不过关,蓝宝石玻璃碎了一地;二手iPhone的排线、天线、USB接口之类的小零件在华强北非常走俏,连苹果自己也有部门专门回收旧手机零件,可见中国大陆供应的这些东西,质量都是杠杠的,至于说富士康、昌硕这种终端组装厂,品质更是第一要务,而且需要具备超高的生产效率,郭台铭的百万机器人计划虽然尚未达成,但受惠于同苹果的合作,他们正建立起一条条半自动化生产线,这些设备之于企业,乃至整个中国生态链,都有着非常重要的推动作用,从这个角度讲,我们甚至都要考虑感恩一下苹果。
 
活在苹果产业链上,绝对没有“上保险”之说,更不可能韬光养晦,苹果不仅品质要求恐怖疹人,管理供应商的手段也是非常之丰富,加之,强势的品牌使其几乎统治着整个产业链,总之,跟苹果大哥混,一定要打起十二分的精神,否则,不会有好日子过的。(科技新发现 康斯坦丁/文)
 



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